Korkea- ja matalapaine

Ilmakehässä on alueita, joissa ilmanpaine on korkeampi tai matalampi kuin alueen ympäristössä.

Korkeapaineessa ilma laskeutuu ja on tavallisesti kuivaa, kun taas matalapaineessa ilma nousee, jolloin sen sisältämä kosteus tiivistyy pilviksi ja sateiksi.

Suomi sijaitsee ns. länsituulten vyöhykkeellä. Täällä korkea- ja matalapaineet vuorottelevat, mikä tekee säästä vaihtelevan ja toisaalta epävakaisen. Maapallolla on kuitenkin pysyviä matala- ja korkeapaineen vyöhykkeitä, koska auringonsäteily pakottaa ilman liikkeelle.

Suomessa ja Pohjois-Euroopassa yleisimmät tuulensuunnat ovat länsi ja lounas. Se tarkoittaa, että osumme usein toistuvien ns. liikkuvien matalapaineiden (kartassa M) reitille, mikä puolestaan merkitsee usein sateista ja epävakaista säätä.