Myrsky

Myrsky on voimakas tuuli, johon liittyy yleensä rankkoja sateita.

Tuulen nopeutta mitataan metreinä sekunnissa.  Erilaisille tuulen nopeuksille on erilaisia nimityksiä aina tyynestä hirmumyrskyyn asti (ks. taulukko). Hirmumyrskyjä on erilaisia riippuen niiden syntytavasta.

Rajuimpia myrskyjä ovat ns. paikalliset pyörremyrskyt, joita kutsutaan trombeiksi. Ne syntyvät ukkospilveen liittyvien pyörteisten tuulten yhteydessä. Pyörremyrskyt voivat aiheuttaa suurta tuhoa. Tuhoisimpia trombit ovat Pohjois-Amerikassa, jossa niitä kutsutaan tornadoiksi. Veden päällä syntyvää trombia kutsutaan puolestaan vesipatsaaksi.

Maapallon suurimmat ja tuhoisimmat hirmumyrskyt syntyvät tropiikissa, jossa ne ammentavat voimansa lämpimästä merivedestä. Ne voivat olla jopa satoja kilometrejä leveitä pyörteisiä myrskyrintamia, joiden keskellä on tyyni “silmä”. Atlantilla ja Tyynenmeren itäosassa niitä kutsutaan hurrikaaneiksi, Tyynenmeren länsiosassa Aasiassa taifuuneiksi, Intian valtamerellä ja eteläisellä Tyynellämerellä trooppisiksi sykloneiksi.

Syntyäkseen trooppinen hirmumyrsky vaatii yli 26-asteisen veden ja riittävästä aavaa merta ympärilleen. Maapallon pyörimisen vuoksi ne kaartuvat pohjoisella puoliskolla lopulta koilliseen ja eteläisellä kaakkoon. Voimakkaimmat hirmumyrskyt voivat tunkeutua syvälle manneralueille ja niiden “hännät* voivat aiheuttaa rajuja syysmyrskyjä Länsi-Euroopassa asti. Hirmumyrskyt kuitenkin heikkenevät nopeasti menettäessään voimanlähteensä, lämpimän meriveden.